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Sobre Uruguay

Uruguay

Uruguay

Con el descubrimiento de Cristóbal Colón de las Américas que marcó el comienzo del colonialismo español en gran parte de las Américas, los exploradores españoles llegaron al país sudamericano escasamente poblado ahora conocido como Uruguay en 1516. La resistencia inicial de los grupos indígenas impidió que los españoles se establecieran en ese país hasta principios del siglo XVII (cuando se introdujo el ganado allí). Aunque no se encontraron grandes depósitos de oro en Uruguay, los colonos españoles todavía encontraron uso de ese territorio como fortaleza militar y puerto natural (en parte para limitar la penetración portuguesa de esa parte de América del Sur más allá del vecino Brasil).
El dominio español sobre Uruguay se consolidó en 1776, cuando la corona española estableció el Virreinato del Río de la Plata ese año. Con ese virreinato que consiste en la Argentina actual y el vecino Uruguay, Paraguay y partes de Bolivia, la ciudad portuaria de Montevideo compitió con la cercana Buenos Aires (Argentina) como un importante centro comercial en esa parte de América del Sur.

 

Debido a los esfuerzos de Uruguay por rebelarse contra España durante la década de 1810 (con las fuerzas españolas expulsadas de ese país en 1811), el cercano Brasil portugués (que no quería que los locales en ese país se rebelaran contra la corona portuguesa), anexó Uruguay en 1821 Más batallas entre los locales y los invasores portugueses eventualmente llevaron a Uruguay a ser un país libre en 1828 (con ayuda de Inglaterra). Gran parte del siglo XIX consistió en batallas periódicas entre dos facciones: los conservadores Blancos (“Blancos”) contra los Colorados (“Rojos”), con la participación ocasional de las fuerzas argentinas cercanas. Curiosamente, el líder de la independencia italiana, Giuseppe Garibaldi, vivía en Uruguay durante la década de 1840, y finalmente se convirtió en un líder militar de ese país (ganando victorias en nombre de Uruguay en 1846).

 

En la década de 1870, Uruguay, como Argentina, atravesó una ola de inmigración europea sin precedentes (estimulada en parte por el crecimiento económico del país, especialmente en la agricultura). Con la capital de Uruguay (Montevideo) convirtiéndose en un punto de encuentro para bienes de Argentina, Brasil y Paraguay (debido a su puerto natural), la población del país aumentó a cerca de 438,000 residentes en 1879. Gran parte de esa inmigración provenía de España e Italia. Junto con una creciente clase media italiana en Montevideo, el comercio entre Uruguay e Italia también aumentó.

 

Con el gobierno de Uruguay presentando reformas políticas y económicas a principios del siglo XX, sufrió altibajos económicos durante la década de 1950 (debido a la menor demanda de productos agrícolas). En 1968, debido al aumento de los disturbios políticos en el país (con un grupo guerrillero urbano, conocido como Tupamaros, que operaba en ese momento), se declaró un estado de emergencia, con una nueva suspensión de las libertades civiles implementada por el gobierno uruguayo en 1972 , y una toma militar del poder un año después.

 

Otras tensiones políticas tuvieron lugar desde ese momento hasta principios de la década de 1980: en un momento, Uruguay se hizo conocido por tener el mayor porcentaje per cápita de presos políticos en el mundo. 1984 fue el punto de inflexión del país, cuando un retorno al gobierno civil resultó en que el líder del Partido Colorado, Julio María Sanguinetti, ganara la presidencia y llevara a cabo una serie de reformas económicas y políticas de democratización. Los esfuerzos de Sanguinetti para atraer comercio exterior y capital tuvieron cierto éxito para el país, lo que creó un ambiente para llevar a cabo políticas de reconciliación política, lo que resultó en una amnistía para los líderes militares acusados ​​de abusos contra los derechos humanos y la liberación de ex guerrilleros.

 

En 1991, el camino de Uruguay hacia la liberalización del comercio llevó a su inclusión en el Mercado Común del Sur (Mercosur), que formalizó un sistema de libre comercio entre ese país y Argentina, Brasil, Paraguay, Bolivia y Venezuela. Con la estabilidad política alcanzada en los últimos tiempos y el crecimiento económico desde 2010 (crecimiento del PIB real que varía entre 8,5% en 2010 y 4% después de 2011), Uruguay se ha convertido cada vez más en un popular destino turístico dentro de los estados del Cono Sur de América del Sur (con el enclave costero de Punta del Este que atrae a visitantes de clase media y alta de estos países y otros lugares).

 

Para 2010, el turismo representaba el 6% del PIB del país, y se esperan nuevos aumentos en el futuro. El número de visitantes que llegan a Uruguay ha aumentado constantemente de 1.8 millones en 2006 a 2.4 millones en 2010 (muchos de los cuales son de las cercanías de Argentina y Brasil). Para 2012, el Ministerio de Turismo del país anunció que se generaron ingresos por US $ 2 mil millones en turismo (cuatro veces la cifra de US $ 500 millones de hace una década).